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Mostrando las entradas de junio, 2011

Las orquídeas en el mundo.

La variedad de orquídeas que existen en el mundo es casi infinita, pues las diversas formas, colores, texturas y aromas permiten una gama de combinaciones asombrosa. Se estima que la familia de estas plantas esta integrada por unas 30,000 especies, divididas en unos 800 a 1,000 géneros con más de 50,000 híbridos. Si a lo anterior le sumamos que cada día se descubren nuevas especies podríamos estar hablando de número mayores.
Al ser una de las familias de plantas con flores más grandes que hay, las diferencias entre algunos de sus miembros es asombrosa. Hay plantas que pueden crecer hasta los 5 metros y producir decenas de flores por planta, como la Sobralia dichotoma, mientrás que otras apenas rebasan los 2.5 centímetros de alto y sus flores son tan pequeñas que se miden en milímetros, como la Platystele stenostachya.
Hay especies que incluso pueden tener flores de 30 cm de largo. Algunas solo dan una sola flor y en contraste, en varias más se cuentan por miles. Ciertas orquídeas solo f…

Desventajas de la hidroponía.

Anteriormente se ha mencionado lo que es la hidroponía, las razones por la cual practicarla y las ventajas que representa. Sin embargo, al igual que todo, también tiene ciertas desventajas, las cuales es necesario ser consciente de que existen para poder minimizar su impacto.
Plantas en hidroponía son más susceptibles a cualquier cambio.
Por si sola no asegura rendimientos superiores.
Uno de los problemas más grandes que existen en torno a la hidroponía, es que muchas veces se exaltan demasiado sus características positivas y se hace caso omiso de que, al igual que cualquier otro sistema de cultivo tiene sus puntos débiles. De esta manera los productores quedan en el entendido de que con adoptar la hidroponía sus plantas crecerán mejor y los rendimientos aumentarán, siendo que este no ocurre así, pues es verdad que este sistema permite un mejor desarrollo de los cultivos, pero se requiere hacer énfasis en muchos aspectos más ya que por si sola no garantiza el éxito.
El cuidado de los “det…

Las orquídeas.

Sin lugar a dudas las orquídeas constituyen las flores más apreciadas en el mundo, la razón principal por lo que esto ocurre es que sus flores son de tan variadas y exóticas formas que muchas de ellas tienen una belleza incomparable. Desde la antigüedad han apasionado a la humanidad y aún en nuestros días existen muchas sociedades, clubes y grupos, además de un gran número de coleccionistas dedicados a su estudio y conservación.
Actualmente en muchos países, principalmente los desarrollados, la recolección de orquídeas silvestres esta seriamente restringida y constituye un delito, pues muchas especies se encuentran en peligro de extinción y es de suma importancia protegerlas para evitar su desaparición.

Muchos son lo que han decidido cultivarlas, algunos con motivos meramente de recreación, sin embargo existen muchas empresas que han visto en ellas una gran oportunidad de comercialización, y es que debido a su gran belleza son muy demandadas como plantas en maceta o de corte, y muchas d…

Sistemas intensivos de producción de jitomate.

El jitomate o tomate rojo es un cultivo de gran importancia a nivel internacional, pues junto con la papa representan aproximadamente el 50 por ciento de la producción mundial de alimentos, lo que quiere decir que millones de personas basan su alimentación diaria en ellos. A pesar de que su cultivo se realiza en una gran cantidad de países solo cinco de ellos concentran la mitad de la producción: China, Estados Unidos, Turquía, India y Egipto. Aunque la FAO menciona que México es el principal exportador de jitomate.
Por las razones anteriores gran parte del auge de la hidroponía y los invernaderos se ha centrado en el desarrollo de este cultivo, esto tiene como ventajas que la investigación que se ha realizado para mejorar los rendimientos ha sido bastante significativa, el punto negativo es que el mercado tiende a saturarse con bastante rapidez, por lo cual se deben comenzar a vislumbrar otros cultivos con importancia económica y social.
24 plantas por metro cuadrado a 3 racimos (al fr…

Sistemas de cultivo en hidroponía (parte 2).

Anteriormente mencionamos que los sistemas hidropónicos se clasifican principalmente por la forma de manejar la solución nutritiva y por el medio de cultivo en que se establecen. De las formas de manejar la solución nutritiva hablamos en la entrada anterior; en esta ocasión nos enfocaremos a los medios de cultivo, y dependiendo de estos podemos hablar de dos grandes grupos:
Cultivo en solución nutritiva. En estos sistemas las raíces de la plantas se encuentran directamente en contacto con la solución nutritiva, ya sea de manera total o parcial.´En algunos sistemas la solución esta en constante movimiento, sin embargo, hay otros en los cuales la solución se encuentra estancada lo que impide su oxigenación; por esta razón en estos se mover el agua para que las plantas no se queden sin oxígeno.
Cabe hacer mención que debido a que las raíces se encuentran en un medio acuoso entonces no pueden cumplir con su función de brindar soporte a las plantas, de manera que es necesario implementar alg…

Sistemas de cultivo en hidroponía (parte 1).

Los sistemas hidropónicos se pueden clasificar en varias formas: por la forma de manejar la solución nutritiva y por el medio de cultivo en que se establecen. A continuación nos enfocaremos en lo que respecta al manejo de la solución nutritiva para posteriormente hacer los mismo con los medios de cultivo.
Manejo de la solución nutritiva.
La solución nutritiva es la disolución en el agua de los nutrientes esenciales que las plantas requieren para su óptimo desarrollo, posteriormente abordaremos este tema con más detalle. Dentro del manejo de la solución nutritiva tenemos dos grandes vertientes:
Sistemas abiertos: Consisten en dejar que el sobrante de solución nutritiva drene una vez que se ha regado el cultivo, esto quiere decir que no se realiza ningún tipo de recirculación. Hasta ahora son los sistemas más utilizados, pues requieren menos esfuerzo debido a que la recirculación de la solución implicaría sistemas de desinfestación de la misma. Sin embargo, debido al aumento de los costos …

Pequeño huerto con iluminación LED.

Hace algún tiempo comentaba sobre el Kitchen Nano Garden, un concepto propuesto para poder cultivar algunas hortalizas frescas en tu propia cocina y con el tamaño de un refrigerador. Como acabo de mencionar, es un concepto que quizá en un futuro no muy lejano tengamos la oportunidad de ver en cualquier hogar. Sin embargo no esta solo, pues lejos de ser una idea aislada, al parecer la tendencia futura será contar con un pequeño huerto en casa.
En esta ocasión les quiero mostrar un pequeño vivero que utiliza iluminación LED para proporcionar a las plantas la energía luminosa que requieren para su crecimiento, lo cual evita un gasto excesivo de energía pues los leds son una tecnología ahorradora de tecnología en comparación con otras como las focos convencionales, lo cuales tienen el inconveniente de emitir radiación ultravioleta que en cierta medida daña las hojas de las plantas.
Huerto con iluminación LED, cultiva tus propias hortalizas y ornamentales.
Aunque su objetivo inicial era la pr…

Las desventajas de los invernaderos.

Esta entrada fue publicada originalmente en en blog de Agrostart, donde un servidor colabora.
Con anterioridad se han mencionado en un par de ocasiones cuales son las ventajas que los productores obtienen cuando deciden implementar el uso de invernaderos. Sin embargo es fácil dejarse llevar por los puntos positivos que estas estructuras nos ofrecen y emprender un proyecto sin siquiera haberse detenido a analizar las cuestiones negativas, que también existen.
Por esta razón a continuación haremos un análisis de los principales inconvenientes a los que se puede una enfrentar cuando se decide comenzar una producción en la que se proyecte la construcción de invernaderos. Esto no es con el afán de desanimar proyectos de esta índole, si no todo lo contrario, pues el conocimiento de las posibles debilidades nos permitirá poner mayor atención en ellas para evitar el fracaso de la empresa.
Inversión inicial elevada.
Los invernaderos son estructuras que tienen un costo de construcción relativamente…

Un programa de horticultura urbana exitoso.

Esta entrada fue publicada originalmente en en blog de Agrostart, donde un servidor colabora.
La FAO (Organización para la Agricultura y la Alimentación de las Naciones Unidas) se ha dado a la tarea de apoyar diversos proyectos de horticultura urbana en varios países, entre los que destaca la República Democrática del Congo (financiado por Bélgica desde el año 2000 con 10.4 millones de dólares), llevado a cabo en sus cinco ciudades principales. Dicho proyecto consiste en introducir variedades mejoradas de hortalizas, instalar o mejorar 40 estructuras de irrigación y capacitar productores en buenas prácticas agrícolas (actualmente van más de 10,000 productores pertenecientes a unas 450 organizaciones).
Algo están haciendo bien en el Congo y debemos prestar atención.
Este programa fue implementado para dar respuesta al éxodo masivo ocurrido hacia las ciudades, debido a cinco años de conflicto en el este del país. El éxito que ha cosechado es elevado y se ve reflejado tanto en números como …

El enfoque de la FAO sobre la horticultura urbana.

La Organización para la Agricultura y la Alimentación de las Naciones Unidas (FAO), a través de su Programa para la Horticultura Urbana y Periurbana (HUP) presenta 5 puntos a considerar para lograr el desarrollo sostenible de este sector.
Los huertos urbanos representan una buena opción para el desarrollo regional.
1. Asegurar el compromiso político e institucional.
La FAO menciona que “el primer paso imprescindible hacia la gestión sostenida de la horticultura urbana y periurbana es el reconocimiento oficial de su función positiva en el desarrollo humano”, y cuando habla del desarrollo humano hace énfasis en la nutrición y los medios de subsistencia de la población urbana pobre.
De esta manera se requiere que las autoridades apoyen a través de todos los canales gubernamentales posibles el desarrollo de este tipo de horticultura, pues es una realidad que actualmente no esta reconocida en las políticas agrícolas y mucho menos en la planeación urbana, ya ni hablar de que forme parte de las …

La horticultura urbana y periurbana (HUP).

Al hablar de horticultura urbana y periurbana nos referimos a un concepto que ha adquirido cierto auge actualmente, sin embargo, no es una idea completamente novedosa porque aunque su implementación no había tenido tanta importancia como ahora, es cierto que con anterioridad se ha desarrollado en varios lugares alrededor del mundo.
La HUP es ideal para espacios pequeños dentro de las zonas urbanas.
Según la FAO (Organización para la Agricultura y la Alimentación de las Naciones Unidas), entre las ventajas que ofrece este tipo de horticultura destacan:
Ayuda a crear ciudades más verdes.Contribuye a la seguridad alimentaria.Fomenta el empleo.Promueve el bienestar de la comunidad.
De esta manera el programa de la FAO para la HUP presenta cinco puntos para el desarrollo sostenible de este sector, sin embargo, estos los analizaremos posteriormente. Por ahora destacaremos que este tipo de horticultura involucra o requiere de un distinto tipo de productores, adaptados a un ambiente urbano y con …

Ventajas de la hidroponía.

La hidroponía es un sistema de producción del cual podemos obtener muchas ventajas si es que sabemos implementarlo de la manera correcta. Dentro de los beneficios principales que podemos obtener destacan los siguientes.
Es un opción en condiciones medioambientales limitantes.
La hidroponía se erige como la opción adecuada para cultivar cuando se tienen condiciones restrictivas de suelo y agua, así como condiciones climáticas adversas. En lugares donde el suelo no es adecuado para la agricultura por ser poco productivo o que haya escases del mismo debido a la erosión, la hidroponía es adecuada pues en esta se trabaja en sustratos (o en solución) por lo que el suelo no es indispensable.
De la misma manera en la hidroponía se aprovecha mejor el agua pudiendo llegar a instalar sistemas de riego cerrados, en los cuales se recircula el agua una y otra vez pasando por métodos de purificación. También es un sistema adecuado en lugares donde llueve poco porque es posible controlar la frecuencia y…

Ventajas que ofrecen los invernaderos (parte 2).

Hace unos días hablaba sobre algunas de las ventajas que implican el uso de invernaderos. En esta ocasión continuaré con el resto de la lista.
Posibilidad de cultivar todo el año.
Debido a que dentro del invernadero se tiene relativa independencia del medio exterior es posible tener producción en cualquier época del año, sin importar si el invierno es muy frío o el verano propicia altas temperaturas, pues para el primer caso se puede implementar calefacción y para el segundo ventilación y enfriamiento. De esta manera al utilizar invernaderos es factible producir sin interrupciones debidas a las condiciones climáticas.
Obtención de productos fuera de temporada.
Como consecuencia de poder producir todo el año también se tiene la ventaja de obtener productos fuera de temporada, con lo que es posible encontrar mejores mercados de comercialización por la falta de competencia y porque los mercados no se encuentran saturados como ocurre en la temporada de mayor producción. Para esto es necesario…

La crisis de los pepinos en Europa.

Los sistemas de producción y distribución de alimentos actuales plantean una serie de problemas que los hace vulnerables ante muchas cuestiones de diversa índole, y en vista del tema hortícola de estos días, la llamada “crisis de los pepinos” en Europa, hablaré un poco al respecto.
Primero veamos a que va todo esto, hace algunos días Alemania levantó una alerta fitosanitaria en vista de un brote de la bacteria Escherichia coli en su territorio, el problema vino cuando de manera oficial dio a conocer que se debía a pepinos contaminados procedentes de Andalucía en España, quien es el principal exportados de frutas y hortalizas del mundo, por delante de China y Estados Unidos.
De esta manera en un par de días varios países prohibieron el importe de hortalizas provenientes de la Unión Europea hasta que la situación sea controlada, entre ellos Rusia, que fue uno de los primeros en imponer dicha norma. Sin embargo, el mercado español fue el más afectado, pues de la noche a la mañana se cerrar…

Ventajas que ofrecen los invernaderos (parte 1).

A pesar de que la implementación de invernaderos representa amplias ventajas sobre la producción a campo abierto, también es cierto que tiene sus inconvenientes, pues no son libres de provocar algún tipo de impacto en el ambiente. Es por ello que es necesario conocer ambos lados de la moneda, pero me gustaría comenzar con las ventajas que implican, para en próximos artículos centrarnos en las desventajas.

Intensificación de la producción.

Los invernaderos se consideran elementos de la agricultura intensiva por varias razones, en primer lugar debido a que es posible establecer las condiciones para el buen desarrollo de las plantas, porque existe cierto aislamiento con el exterior; también porque se pueden colocar más plantas por unidad de superficie que en campo abierto; y el último aspecto, también de relevancia, es la posibilidad de utilizar instalaciones de control climático, que mejoran las condiciones del cultivo hasta un punto óptimo.

Aumento de los rendimientos.
Se ha comprobado tr…

[Manual] Prácticas seguras en invernaderos

Durante los últimos años el desarrollo de los invernaderos en México ha sido notable. Sin embargo, la normativa nacional en materia de seguridad laboral está rezagada. Esto en comparación con otros países donde las actividades en los invernaderos están completamente regularizadas.
En este sentido, la Secretaría de Trabajo y Previsión Social (STPS) ha sumado esfuerzos con la Universidad Autónoma Chapingo (UACh), para que mediante la realización del servicio social de alumnos se realicen manuales de prácticas seguras. Yo he colaborado en el de invernaderos.

Enlace de descarga
¿Que son las prácticas seguras?
Las prácticas seguras son lineamientos establecidos por una autoridad competente, sobre la implementación de medidas preventivas, equipos de protección personal y dispositivos de seguridad, para a una actividad laboral específica.
La finalidad de las prácticas seguras es la de evitar los riesgos que una actividad laboral específica implica. Se trata por tanto de un sistema de prevención d…