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Mostrando las entradas de julio, 2012

Objetivos de la agricultura en un país en desarrollo

La agricultura es una actividad primaria porque es generadora de materias primas para otras industrias, razón por la cual su importancia para el desarrollo de una región es muy elevada y debe ser la primera cuestión a considerar al trazar planes de desarrollo económicos.

Para evaluar si la agricultura está cumpliendo o no con su función es importante hacer evaluaciones en base a ciertos objetivos, que tienen que ver con cuestiones sociales, económicas y ecológicas. Estos son losobjetivos principales de la agricultura en un país en desarrollo:
Obtener alimentos suficientes, con calidad y relativamente baratos para la población del país. Sustentar y fomentar el desarrollo industrial mediante el abastecimiento de materia prima barata y suficiente.Generar divisas para el país mediante la exportación de productos de alto valor económico.Generar empleos e ingresos suficientes para una vida digna entre la gente del medio rural.Producir alimentos sanos (no contaminados) en el sentido de la llam…

Diseño agronómico de invernaderos para arándano

Para realizar el diseño agronómico de un invernadero hay que considerar los requerimientos del cultivo que se va a producir, para lo cual es necesario conocer con detalle las condiciones ambientales de la zona donde vamos a ubicar la estructura de protección.

Sin embargo, los mejores diseños agronómicos de invernaderos son aquellos que se desarrollan con el tiempo, pues solo analizando el comportamiento de varios invernaderos es posible lograr determinar que es lo adecuado para determinado cultivo en determinada región.
A lo que me refiero es que podemos plantear el diseño agronómico ideal pero solo con el tiempo será posible pulir los detalles, de modo que el diseño cumpla con las funciones requeridas, a la vez que se lleva al límite la economía y funcionalidad.

Esto justamente es lo que he visto recientemente en Arandas, un municipio de Jalisco, donde un productor de arándanos con muchos años en la producción ha ido puliendo el diseño agronómico de sus invernaderos a base de observacio…

Proyecto de hidroponía de la Facultad de Ciencias de la UNAM

Me encontré recientemente con un video que habla sobre el proyecto de hidroponía de la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), donde en seis minutos se resumen bastante bien sobre como surgió el proyecto y cuales son las actividades que realizan.

Es el profesor Antonio González Guzmán quien cuenta como se inició dicho proyecto, de hecho me ha llamado la atención que el es físico de profesión y comenzó con esto del cultivo en hidroponía como una actividad en sus tiempos libres.
Creo que le falta un poco de recorrido visual por las instalaciones, que se ubican en la azotea de uno de los edificios de la misma facultad, sin embargo en el video es posible ver un sistema NFT de lechugas fabricado con tubos de PVC, el cual al igual que el cultivo luce bastante bien.

González Guzmán menciona que fue por petición de sus alumnos que dicho proyecto inició, hace ya diez años (2002). El proyecto es completamente autosustentable y le da empleo a cuatro estudiantes qu…

Requerimientos climáticos del pepino

El pepino es uno de los cultivos preferidos para cultivarse en invernadero dado su elevada rentabilidad. Esta es una especie de origen tropical que requiere elevadas temperaturas para su desarrollo así como elevada humedad relativa, a pesar de lo cual también se adapta a climas templados.

Dentro del ciclo de desarrollo del pepino distinguiremos tres etapas principales: germinación, formación de planta y desarrollo del fruto; durante cada una de estas etapas la temperatura requerida es distinta, aunque para el caso de este cultivo no se requiere variación entre las temperaturas diurnas y nocturnas.
Para la germinación se requieren 27 ºC, para la formación de planta 21 ºC y para el desarrollo del fruto 19 ºC; estos valores son los óptimos requeridos por lo que un par de grados más o menos no afectan significativamente la producción. Hay que tener presente que la máxima temperatura que soporta el pepino son 40 ºC, a los cuales la planta detiene por completo su crecimiento.

Hablando de la te…

Requerimientos climáticos de la lechuga

La lechuga es un cultivo relativamente sencillo porque debido a su corto ciclo de desarrollo se puede obtener de manera muy rápida, de modo que no es mucho el tiempo que las plantas están expuestas al ataque de patógenos; sin embargo, para obtener una buena cosecha hay que brindarle las condiciones óptimas, tanto de temperatura como de humedad relativa.

Respecto a las temperaturas hay varios valores que son importantes, los cuales dependen de la etapa fenológica en la que se encuentre el cultivo; de esta manera tenemos que la temperatura óptima de germinación debe estar entre los 18 y 20 ºC.
Para la fase de crecimiento el rango de temperatura óptima va de los 14 a los 18 ºC por el día, mientras que por la noche el rango es 5 a 8 ºC. Como puedes notar debe existir una marcada diferencia de temperaturas entre el día y la noche para que la lechuga se desarrolle de manera adecuada.

Para lograr un buen acogollado la temperatura diurna debe mantenerse alrededor de los 12 ºC y por la noche entr…

El forraje verde hidropónico

Como todos sabemos los cambios climáticos están siendo sumamente impredecibles y a últimas fechas ha tenido lugar una larga sequía en el norte de nuestro país, la cual ha terminado por provocar la muerte de miles y miles de cabezas de ganado. Ante esta situación del forraje verde hidropónico se erige como una posible solución.

¿Qué es un forraje?
Primeramente debemos entender el concepto de forraje, el cual es toda parte comestible de una planta pero distinta del grano, que puede proveer alimento para los animales ya se mediante pastoreo directo o cosechado para ser almacenado y posteriormente entregado a los animales.
De hecho los forrajes constituyen aproximadamente el 80 por ciento del alimento consumido por un rumiante a lo largo de su vida, siendo los problemas de la producción de forraje que ocupa de grandes superficies y presenta cierta estacionalidad.
Según datos de la Secretaría del Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT), en el año 2000 se requerían de 12.3 hectáreas de t…

La automatización de la agricultura y el empleo

Con la automatización de la agricultura esta ocurriendo una fenómeno interesante, y es que las fuentes de empleo agrícola se están especializando cada vez más; es decir, no es que no haya trabajo en la agricultura, solo que los puestos existentes requerirán con el tiempo de personal más especializado.

Con la llegada de la agricultura protegida y la agricultura robótica muchas personas opinan que se desplazará a la mano de obra humana y el desempleo aumentará, lo cual es en parte cierto porque habrá un sector de la población que se verá desplazado, pero al mismo tiempo determinados perfiles laborales comenzarán a ser muy solicitados.
Para entender un poco la situación adentrémonos un poco en contexto: antes los jornales realizaban muchas actividades que han comenzando a automatizarse y por ende ya no se requieren de tantos jornales, sin embargo, son necesarios técnicos especialistas que puedan programar y reparar los sistemas de automatización.

Ya existen en el mercado máquinas que automá…

El futuro de los plásticos en la agricultura

Ya he mencionado con anterioridad el concepto de agroplasticultura, el cual hace referencia a la utilización masiva de plásticos para producir alimentos; ahora más bien pretendo divagar un poco respecto a cuales son las perspectivas para el desarrollo de plásticos utilizados en el agricultura, digamos de aquí a 50 años.

La función principal de los plásticos es servir como elemento que resguarde las plantas y las proteja de diversos factores, tales como el clima y los patógenos; en este sentido se tiene un gran desarrollo de plásticos, tanto así que los hay prácticamente de todo tipo de color, grosor, con diversos aditivos, etc.
Lo que se avecina ahora son las nuevas generaciones de 'plásticos inteligentes': los plásticos podrán variar sus características físicas, su composición, su estructura, para así brindar las condiciones óptimas que las plantas requieren.

Hoy día al comprar un plástico hay que solicitar un cierto nivel de opacidad, que estará en dependencia de los requerimie…

Plantas en el espacio: ¿estaciones o planetas?

La producción de alimentos será sin duda lo que permitirá a la humanidad  abandonar el planeta en busca de cumplir el sueño de la colonización espacial, no hay ninguna duda de ello. Sin embargo, aún falta mucha investigación para conocer como se comportan las plantas en el espacio.

En este sentido me he preguntado últimamente: ¿dónde será más viable cultivar plantas: en una estación espacial o en la superficie de algún planeta? Podría parecer una pregunta irrelevante pero será clave para el futuro de la humanidad... algún día.
Las plantas poseen una sistema de orientación que responde a la fuerza de gravedad y les indica hacia donde se encuentra el centro del planeta, de otra forma no se podría entender que la radícula siempre se dirige hacia abajo mientras que el hipocótilo hacia arriba, a pesar de la posición en la que se encuentren las semillas.

Con esto en mente creo que establecer cultivos en espacio extraplanetario, como por ejemplo en la Estación Espacial Internacional, sería un v…

Las plantas en contenedores no se desarrollan al máximo

Un estudio muy interesante respecto al desarrollo de las plantas colocadas en contenedores ha sido realizado por investigadores alemanes y los resultados podrían ser discutibles desde diversos puntos de vista, pero también nos indican algunos aspectos fundamentales de las plantas.

Resulta que los científicos utilizaron técnicas de resonancia magnética para averiguar lo que sucede con las raíces cuando las plantas se encuentran en condiciones limitadas de espacio, siendo la conclusión de los investigadores que las plantas son capaces de 'detectar' el contenedor y restringen su crecimiento.
Como todos sabemos la resonancia magnética es ampliamente utilizada en medicina, pero cuando se utiliza en plantas lo que se observa son las moléculas de agua presentes en las raíces, con lo cual es posible realizar imágenes en 3D donde es posible ver con todo detalle el desarrollo de las raíces de plantas en contenedores (macetas, bolsas, etc.).

Hendrik Poorter, quien es el líder de la investig…

Acaba de ser descifrado el código genético del melón

Hace relativamente poco te platicaba que un grupo de investigadores logró descifrar por completo el código genético del jitomate; pues bien, ahora ha sido el turno del melón, del cual ya se conocen todos los genes que lo componen, información de mucha utilidad para hacer mejoramiento genético.

Gracias a la colaboración de científicos de nueve centros españoles de investigación, tanto públicos como privados, es que se ha podido decodificar el genoma de esta especie. Con la información obtenida se espera principalmente desarrollar variedades con mayor resistencia a plagas y enfermedades.
Según los datos obtenidos ahora sabemos que el melón tiene un genoma de unos 450 millones de pares de bases y 27,427 genes. Esto ha sido posible gracias al gran avance que han presentado las técnicas modernas de secuenciación, las cuales cada día son más baratas y eficientes.

De todos los genes mencionados los investigadores han identificado 411 responsables de la resistencia a enfermedades, que si bien so…