Ir al contenido principal

El futuro de los plásticos en la agricultura

Ya he mencionado con anterioridad el concepto de agroplasticultura, el cual hace referencia a la utilización masiva de plásticos para producir alimentos; ahora más bien pretendo divagar un poco respecto a cuales son las perspectivas para el desarrollo de plásticos utilizados en el agricultura, digamos de aquí a 50 años.

Plástico en invernaderos

La función principal de los plásticos es servir como elemento que resguarde las plantas y las proteja de diversos factores, tales como el clima y los patógenos; en este sentido se tiene un gran desarrollo de plásticos, tanto así que los hay prácticamente de todo tipo de color, grosor, con diversos aditivos, etc.

Lo que se avecina ahora son las nuevas generaciones de 'plásticos inteligentes': los plásticos podrán variar sus características físicas, su composición, su estructura, para así brindar las condiciones óptimas que las plantas requieren.

Plástico en túneles y acolchados

Hoy día al comprar un plástico hay que solicitar un cierto nivel de opacidad, que estará en dependencia de los requerimientos de luz de determinado cultivo, pero una vez instalado ese plástico el porcentaje de radiación en forma de luz que dejará pasar será siempre constante, siendo que hay veces que el Sol brilla con mayor intensidad y también hay días completamente nublados.

En este sentido lo que se requiere para poder aprovechar al máximo la luz solar son plásticos que puedan variar su opacidad: en días nublados que sean más transparente y en días con demasiada intensidad de luz que sean más opaco; de este modo las plantas no sufrirán cambios bruscos de iluminación, los cuales no afectarán la producción.

Pero no solo la luz sería algo que se aprovecharía de mejor manera con la nueva generación de plásticos, ya que también será posible disponer de plásticos que guarden calor, de modo que los gastos de calefacción sean mínimos. Si bien ya existen plásticos térmicos que minimizan la transmisión del calor dentro de la estructura hacia la atmósfera me parece que esto solo es el inicio de lo que se puede lograr.

Creo que lo que veremos en algunas décadas serán plásticos capaces de modificar la estructura de sus átomos dependiendo de la temperatura deseada en el interior de la estructura de protección y la temperatura exterior. De este modo cuando haga demasiado calor la estructura atómica del plástico se acomodará para que el calor pueda atravesarlo sin mucho problema, mientras que en presencia de frío tenga otro acomodo de sus átomos de modo que retenga el calor dentro, mostrando por supuesto una elevada eficiencia.

Imágenes de Aurelio Bastida

Comentarios

Entradas más populares de este blog

¿Qué son los invernaderos?

Dentro de las estructuras utilizadas en la Horticultura para proteger los cultivos, las más utilizadas son los invernaderos. Generalmente un invernadero se entendía como un sitio acondicionado para abrigar plantas durante el invierno y así protegerlas de las bajas temperaturas que se presentan en tiempos de frío.

En la actualidad dicho concepto de invernadero ha sido rebasado por las circunstancias, puesto que ahora se construyen y utilizan invernaderos en ambientes bastante diferentes para los que fueron concebidos, como el trópico con ambientes bastantes cálidos.
El diseño de un invernadero depende de muchos factores.
Por lo tanto, en el contexto actual un invernadero es definido como una construcción agrícola con una cubierta traslúcida en la cual es posible reproducir o simular las condiciones climáticas más adecuadas para el crecimiento y desarrollo de los cultivos establecidos en su interior con relativa independencia del medio exterior.
Entonces la finalidad principal de un inverna…

Pasos para tener un huerto urbano

Comenzar con un huerto urbano no es nada del otro mundo; el verdadero reto está en mantenerlo adecuadamente y no abandonarlo a la primera señal de problemas. Los pasos a seguir para comenzar a producir tus propios alimentos son básicamente los siguientes:

Elegir la ubicación del huerto. Para esto debe tener en consideración que la gran mayoría de hortalizas requieren de cuando menos 6 horas de luz al día, por lo cual en el espacio que elijas debe incidir el sol buena parte del día, de esta manera garantizarás las condiciones ambientales óptimas para su desarrollo.
Una opción en caso de no contar con un espacio bien iluminado durante buena parte del día es instalar iluminación sobre las plantas, a fin de completar las horas de luz que requieren diariamente para su desarrollo; pero tendría que hacer una inversión un poco más elevada.

Seleccione las verduras que quiere cultivar. Es recomendable buscar un poco de información sobre las condiciones óptimas para el desarrollo de cada cultivo, a…

La lechuga espacial va siendo una realidad

Existen muchos factores que se tendrán que superar para que en algún momento la humanidad comience a colonizar otros cuerpos celestes, todos ellos de importancia. Pero si tuviéramos que elegir cual aspecto es el más fundamental, sin duda estaríamos hablando de la comida. Para salir de nuestro planeta primero tendremos que asegurarnos de que podemos cultivar alimento en el espacio.
Y esto es justo lo que hicieron los astronautas de la Estación Espacial Internacional hace apenas unos meses. Bueno, no es que hayan obtenido una cosecha impresionante, pero cuando menos ya pudieron probar a que sabe una lechuga cultivada en el espacio, cuya variedad ha sido denominada Ouredgeous, palabra derivada de las palabras rojo y extravagante, en inglés.
La lechuga en cuestión se obtuvo a partir de semillas que llevaban en la Estación 15 meses. El hecho de tenerlas tanto tiempo guardadas allá arriba es para analizar los efectos que la microgravedad tiene sobre las mismas. Fue el astronauta Scott Kelly q…