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¿Mapa genómico o secuencia genómica?

Varias entradas de este blog han tratado sobre genes (aguacate, ciruela china, sandia, etc.), porque con la tecnología actual es cada vez más común que equipos de científicos determinen la secuencia genómica o el mapa genómico de los cultivos agrícolas. Sin embargo, es hasta ahora que haré énfasis en la diferencia existente entre ambos términos.

Secuencia genético

Un mapa genómico es unidimensional, es decir, es linear así como las moléculas de ADN que lo conforman. La diferencia de este con la secuencia genómica consiste en el nivel de detalle mostrado, así el mapa genómico es menos detallado que la secuencia genómica.

El mapa genómico identifica una serie de puntos de interés dentro del genoma de un cultivo, tales como los puntos regulatorios que activan o desactivan genes así como los genes mismos. Por su parte, la secuencia genómica es el orden completo de las bases que constituyen el genoma.

Secuencia genética

El mapeo y la secuenciación son procesos relativamente independientes ya que es posible determinar la ubicación de un gen específico sin necesidad de secuenciarlo. Al ser el mapeo más barato se utiliza más para especies con grandes genomas, como los humanos, donde la secuenciación es un proceso caro y tardado.

Sin embargo, para secuenciar un genoma es importante mapearlo con anterioridad, ya que los genomas deben dividirse en partes para su secuenciación y el mapeo previo sirve para ubicar el fragmento del genoma que se está secuenciando, pues de otro modo y sin un mapa la secuenciación no tendría sentido.

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