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Mostrando las entradas de septiembre, 2011

La Granja Pirámide y la agricultura vertical.

Una granja vertical es una construcción en la que se aprovecha al máximo el espacio para cultivar plantas. Un proyecto muy interesante que pretende maximizar aún más las ventajas de este tipo de agricultura es la llamada Pyramid Farm (Granja Pirámide). Este es un proyecto desarrollado por Eric Ellingsen y Dickson Despommier, profesores de la Universidad de Columbia.
El hecho de no desarrollar nuevas alternativas para hacer agricultura podría significar que millones de personas sufran hambre para el año 2060; lo anterior según Despommier, quien fue el creador de concepto de agricultura vertical allá por la década de 1990, por lo que se le considera el padre de la agricultura vertical. Es por ello que ha propuesto, junto con Ellingsen, la Granja Pirámide.
Esta estructura representa una alternativa bastante interesante, que implica el desarrollo de un ecosistema complejo y autosuficiente, que incluye desde la producción de alimentos y la reutilización de residuos orgánicos hasta la producc…

El invernadero más grande del mundo: Eden Project.

Eden Project es un invernadero que resguarda un auténtico paraíso vegetal, tiene cabida para más de un millón de plantas, lo que lo coloca en el libro Guinnes de los Récords como el invernadero más grande del mundo. Sin duda es toda una referencia para el que guste del mundo natural.
Este proyecto fue diseñado por Tim Smit y se localiza en Cornwall (Reino Unido), donde antes se ubicaba una mina de arcilla abandonada hace más de 160 años. El invernadero esta compuesto por tres estructuras llamadas biomos, donde cada biomo es una compleja comunidad biológica determinada por cierto número de plantas y organismos.
Un invernadero distinto.
Los biomos son unas estructuras fabricadas con acero y otro material conocido como ETFE (ethyltetrafluoroethylene) con el que se forman paneles hexagonales. A lo largo de los primeros meses de su construcción se captaron 162.7 millones de litros de agua de lluvia, mediante un sistema de drenaje subterráneo. En la actualidad toda el agua utilizada en Eden p…

Medir el área foliar de manera más sencilla.

El área foliar es una variable muy importante con la que podemos determinar el índice de crecimiento de un cultivo en determinado período de tiempo. Recordemos que a mayor área foliar mayor será la cantidad de luz que se podrá captar, lo que incrementará el proceso de fotosíntesis e incidirá positivamente en el crecimiento de la planta.
Dentro de la mayoría de las investigaciones agronómicas que se realizan en los centros de investigación, el área foliar es una de las variables que más se tienen en cuenta a la hora de determinar resultados, por lo que su determinación es de suma importancia.
El área foliar de una planta esta en función de su número de hojas y las dimensiones de estás. Existen varios métodos para determinar dicha área, algunos de ellos muy básicos que dependen incluso de apreciaciones visuales hasta otros más complejos en los que se utilizan integradores de área foliar. En otra ocasión abordaré el tema con mayor profundidad.
Medir el área foliar con ImageJ.
En esta ocasión…

Astronautas-agricultores a la conquista de Marte.

Todos sabemos que los astronautas deben tener conocimientos en distintas disciplinas, tales como astrofísica y aeronáutica, solo por mencionar un par. Sin embargo, me ha llamado la atención que la NASA anunció que los primeros astronautas que viajen a Marte deberán ser agricultores.
Los astronautas deberan ser agricultores.
El viaje a Marte, de ida y vuelta, se estima que tomará aproximadamente cinco años. Cargar una nave con las provisiones que requiera la tripulación en todo ese tiempo será prácticamente imposible, por lo que los astronautas se verán obligados a cultivar sus propios alimentos, ya que solo de esa manera podrán garantizar su subsistencia.
Aunado a lo anterior, las futuras tripulaciones que se lancen a la conquista del planeta rojo también tendrán que tener conocimientos de gastronomía, pues obviamente no bastará con que sepan producir alimentos, si no que también tendrán que preparar su propia comida.
Hablar de los métodos de cultivo que se implementarán es quizás demasia…