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¿Qué son los frutos climatéricos y no climatéricos?

Dentro de las clasificaciones existentes de los frutos cultivados por el hombre existe una que los separa en frutos climátericos y frutos no climatéricos, lo cual tiene que ver con la pauta respiratoria que presentan durante el proceso de maduración.

Manzana, fruto climatérico

Frutos climatéricos

Son aquellos que siguen madurando aún después de haber sido recolectados, lo cual se debe a que independientemente de que ya no estén en la planta aumentan su tasa de respiración (crisis climatérica) y producción endógena de etileno, es decir, por la misma planta.

Una práctica que se realiza para madurar este tipo de frutos más rápido, por ejemplo, para sacarlos cuando existe buen precio de venta, consiste en la aplicación exógena de etileno, lo que implica realizar aplicaciones del mismo para que se acelere la maduración.

Algunos ejemplos de frutos climatéricos son: manzana, pera, nectarina, plátano, mango, melón, ciruela, sandia, papaya, aguacate, kiwi, melocotón, albaricoque, chirimoya, caqui, higo y jitomate.

Una gran ventaja de los frutos climatéricos es que pueden ser cosechados en un estado previo a la maduración, de modo que se puedan transportar a grandes distancias sin tantos problemas por el tiempo que tardarán en alcanzar su maduración comercial, tiempo en el cual ya habrán llegado a los mercados de destino.

Naranja, fruto no climatérico

Frutos no climatéricos

Son aquellos que no presentan crisis climatérica, es decir, se deben recolectar casi en su punto de madurez comercial porque una vez cortados de la planta solo madurarán un poco más, siendo para muchos cultivos una maduración casi despreciable.

Los frutos no climatéricos no presentan variaciones importantes en su tasa de respiración durante la etapa de maduración, ni tampoco de síntesis de etileno. Esto implica que una vez cortados no mejoran sus características organolépticas (sabor, aroma, color).

Como ejemplos de frutos no climatéricos tenemos: cereza. limón, naranja, uva, piña, mandarina, fresa, frambuesa, aceituna, pimiento, pepino, mandarina y pomelo. Cabe mencionar que para estos frutos la aplicación exógena de etileno no altera las características de la maduración aunque si aumenta la respiración.

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