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Comportamiento de raíces de plantas en el espacio

Aunque la agricultura ha sido una de las actividades principales de la humanidad desde sus inicios, aún hay muchas cosas sobre las plantas que no hemos descubierto. Además, si hablamos de cultivar plantas en el espacio pocas son las cosas que sabemos y muchas las que ignoramos.

Raíces de Arabidopsis

En 2010 unos investigadores mandaron a la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) cápsulas de petri con semillas de dos cepas (variantes fenotípicas de una especie) de Arabidopsis thaliana, Wassilewskija y Columbia, con las cuales los astronautas que estaban en ese momento hicieron algunos experimentos.

Esta fue la primera vez que se supervisó a detalle el desarrollo de las raíces de plantas en condiciones de microgravedad. Específicamente se estudiaron dos factores: ondulación e inclinación de las puntas de las raíces, que son en parte determinadas genéticamente aunque se esperaba que la gravedad las afectara.

Arabidopsis thaliana

Los factores de estudio se midieron de la siguiente forma: cada 24 horas la ondulación, que es la forma en que la punta de la raíz vaga a través de un pequeño círculo y cada 6 horas la inclinación, que es cuando la raíz crece en ángulo al chocar con una superficie; ambas durante los primero 15 días de desarrollo.

Los resultados fueron publicados en BMC Plant Biology, encontrando que el grado de ondulación de las raíces es el mismo que se observa en la Tierra, aunque la inclinación es mayor en las raíces en el espacio debido al mayor número de células en los bordes celulares.

En la ISS las plantas fueron colocadas en un contenedor especial junto con una cámara que tomó imágenes a intervalos regulares de 6 horas durante 15 días, las cuales fueron enviadas a los investigadores en Tierra en tiempo real. Las semillas fueron germinadas en un gel nutritivo.

'Aunque las plantas utilicen la gravedad como un tropismo para orientarse sobre la superficie de la Tierra, está claro que la gravedad no es esencial para la orientación de la raíz, ni es el único factor que influye sobre los patrones de crecimiento de las raíces', concluyen los autores principales de la investigación, 
Anna-Lisa Paul y Ferl Robert.

Agregan: 'Parece ser que otras características del medio ambiente también son necesarios para asegurar que una raíz crezca fuera de la semilla, lo que mejora sus posibilidades de encontrar suficiente agua y nutrientes para asegurar su supervivencia'.


Visto en Science y NASA | Imágenes de NASA y Red Butte Canyon

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