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Mostrando las entradas de junio, 2012

La agroplasticultura y la producción de alimentos

La agroplasticultura es el nombre que recibe la utilización de plásticos en la agricultura con muy diversos fines, como lo son proteger y dar soporte a los cultivos, mediante los cuales se puede hacer frente al cambiante clima que afecta a muchos productos hortícolas.

Los plásticos se están convirtiendo en la opción más viable para aprovechar de manera óptima los recursos hídricos y edáficos, así como para hacer frente a las condiciones climáticas adversas de las distintas regiones del país. De hecho los plásticos han hecho posible el desarrollo de las diversas estructuras de protección de cultivos como lo son los invernaderos, las mallas sombras y lo túneles.
La amplia aceptación de los plásticos en la horticultura protegida responde al hecho de que gracias a su implementación es posible determinar áreas con microclimas específicos que favorezcan el crecimiento de las plantas, al mismo tiempo que aíslan en gran media a estas de microorganismos perjudiciales para su desarrollo.

En promed…

Nueva técnica para congelar frutas hasta por tres años

Las actividades postcosecha son una parte muy importante de los procesos de producción de alimentos porque representan el enlace final entre los productores y los consumidores; sin embargo, es un punto en el cual se pierde un porcentaje importante de la producción debido a mal manejo y otros inconvenientes.

Uno de estos inconvenientes es el congelamiento de frutas y hortalizas, muchas de las cuales deben transportarse grandes distancias o ser almacenadas por algún tiempo, para lo cual deben ser congeladas, lo que implica un proceso en el cual pueden sufrir algunos daños.
En este sentido la empresa española Nice Fruit ha desarrollado una técnica pionera en el mundo con la cual se podrán congelar productos agrícolas en su punto óptimo de maduración hasta por tres años, manteniendo sus propiedades nutricionales y sabor.

La técnica consiste en recoger la fruta en su punto optimo de maduración, luego esta se debe pelar, cortar y someter a un proceso de deshidratación para extraerle toda el ag…

Problemas y soluciones de la agricultura nacional

Nuestro país tiene una superficie de 200 millones de hectáreas, de las cuales apenas el 10 por ciento, es decir, 20 millones, se utilizan para la agricultura. De esas 200 millones solo 2/3 partes son aptas para la agricultura, por ello no es de extrañar que no produzcamos los alimentos que requerimos y se tengan que importar una gran cantidad de productos.

¿Cuál es la problemática?
Los factores que limitan el uso de la tierra con fines agrícolas son: una gran parte del territorio nacional es montañoso, con pendientes que superan el máximo permisible para hacer agricultura extensiva (10 a 15 por ciento de pendiente). Las superficies no montañosas se ubican en el norte pero el clima es demasiado seco con temperaturas extremas.
Además buena parte de las extensiones planas donde se podría hacer agricultura presentan escasez de agua; a esto hay que sumarle que hay elevada probabilidad de heladas tempranas y tardías. En otras palabras, las condiciones orográficas y climáticas son un gran imped…

La organización en horticultura, la clave del éxito

La horticultura ha tenido un gran avance en la última década, pero el futuro plantea retos que deberán ser afrontados de forma inteligente o de lo contrario el sector tendrá problemas. Ante tal panorama la organización emerge como una de las claves que definirá el éxito o fracaso de las empresas hortícolas.

¿Por qué organizarse?
La producción hortícola requiere inversiones elevadas de recursos porque en ella se utilizan técnicas y herramientas que representan un costo extra, tales como los invernaderos y la hidroponía. Esto implica que desde un inicio el costo de producción sea mucho mayor, aunque como se obtiene mayor rendimiento la producción se vuelve redituable.
El hecho de organizarse implica para todos los asociados beneficios económicos y de comercialización, pues de esta forma pueden comprar insumos directamente a los fabricantes y obtener un mejor precio, así se podrían brincar a los intermediarios que son quienes encarecen el precio de los productos.
También estando organizados …

La certificación de invernaderos (I)

La agricultura protegida consiste en la utilización de un conjunto de técnicas y herramientas que en su conjunto permiten maximizar la producción y calidad de los cultivos dado que se tiene un mayor control de los factores que repercuten en la producción.

Una de estas herramientas son los invernaderos, que se deben entender como estructuras de protección que garantizan las condiciones ambientales óptimas para el crecimiento de las plantas. Hace ya algunas décadas que se construyeron los invernaderos en México, aunque su auge y crecimiento apenas llevan una década, durante la cual se ha dado un crecimiento constante.
¿Si contamos con este tipo de herramientas por qué nuestra agricultura en general no es tan competitiva como la de países desarrollados?. La respuesta es que el desarrollo de las tecnologías agrícolas siempre ha sido muy lento en nuestro país, lo que repercute en una competencia desigual de los productores nacionales que no cuentan con las mismas circunstancias que productor…

Está en Cuba el mayor reservorio de orquídeas del Caribe

El mayor reservorio de orquídeas del Caribe insular se encuentra en Cuba, donde científicos buscan preservar las semillas de orquídeas vulnerables o que se encuentran amenazadas en algún sentido, para así proteger estas flores tan bellas de la desaparición.

Dicho banco de germoplasma se ubica en el orquidario de Soroa, que es por cierto el más extenso y completo que hay en toda la isla; el proyecto es fruto de la cooperación con el Real Jardín Botánico de Kew (Reino Unido), según palabras de una de las coordinadoras del proyecto, Esther Lidia Santa Cruz.
Lo que se hace en este reservorio es almacenar las semillas en cámaras especiales que disponen de las condiciones ambientales ideales (temperatura y humedad controladas al máximo) para mantenerlas viables durante un largo tiempo, que se cuenta en cientos de años.

La idea de este tipo de proyectos es que los países puedan recurrir al banco de germoplasma en caso de que por alguna razón una especie de orquídeas desaparezca, lo que puede oc…

Investigadores obtienen el código genético del jitomate

Recientemente acaba de ser descifrado el código genético del jitomate, lo cual fue realizado por el Consorcio del Genoma del Jitomate, un equipo internacional de científicos que reúne a más de 300 investigadores de 14 nacionalidades.

Los científicos compararon el jitomate cultivado actualmente (Lycopersicum esculentum) con su antepasado americano (Solanum pimpinellifolium); identificaron que la variedad actual cuenta con 35,000 genes y que solo varía en un 0.06 por ciento respecto al antepasado silvestre.
La idea de conocer el código genético de una especie es modificar algunas de sus características con el afán de mejorarlo, en el caso del jitomate se podrá modificar su sabor y valor nutritivo, así como aumentar su vida de anaquel. Gracias a la secuencia genética es posible conocer que gen incide en que aspecto.

El jitomate forma parte de la familia de las Solanáceas, junto con la papa, la pimienta, la berenjena y otros cultivos. Se encontró que genéticamente el jitomate solo difiere de…