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Mostrando las entradas de septiembre, 2012

Descifrado el código genético del plátano

En lo que va del año investigadores han dejado al descubierto el código genético del jitomate y del melón, lo cual ha sido posible gracias a los nuevos avances en materia de ingeniería genética. Pues bien, también este año ha sido el turno del plátano.


Para muchos países el plátano malayo (Musa acuminata) es un alimento indispensable, ya sea porque forma parte de su dieta alimenticia básica o porque representa una fuente importante de ingresos. Por esto conocer su secuencia genética es de gran importancia.
Un grupo internacional de científicos ha sido el encargado de realizar este gran avance que supone un paso muy importante para comprender la genética de esta planta, con lo cual se podrá mejorar las variedades existentes, con el fin de hacerlas más productivas o resistentes a plagas y enfermedades.


El plátano, al igual que los cereales, es una monocotiledónea, los cuales son los primeros cultivos de esta clase de la que se conoce su genoma completo, según explicó Angélique D'Hont, …

Biocombustibles y falta de alimentos, en Europa ya hay preocupación

Los biocombustibles contaminan mucho menos que los combustibles derivados de los hidrocarburos, pero presentan un gran inconveniente: su producción precisa de cultivos que bien podrían destinarse para el consumo humano; el cual no es un problema menor.


Con los problemas actuales de desabasto de alimentos que existen en el mundo es una contradicción que en lugar de estar produciendo cultivos para satisfacer la demanda de comida de la población se estén utilizando miles de hectáreas para producir cultivos que serán utilizados para la producción de biocombustibles.
Por esta razón la Comisión Europea (CE) propondrá limitar el uso de cultivos de alto impacto social para la producción de biocombustibles, de modo que los precios de los alimentos no sean tan volátiles a causa del acaparamiento por parte de grandes productores, quienes en pro de vender más caro para hacer biocombustible almacenan grandes volúmenes.


En la Unión Europea existe una normativa que indica que para 2020 al menos un 10 p…

Aumentan exportaciones de fresa mexicana en 2012

Últimamente el Consejo Nacional de la Fresa (CONAFRESA) ha estado realizando actividades para promocionar la fresa nacional, acciones que se han visto reflejadas en el aumento de las exportaciones de este producto durante el primer semestre del año, en comparación con el mismo periodo de tiempo de 2011.

La Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación (SAGARPA) ha emitido un comunicado donde informa lo anterior; además han dicho que el valor de esas exportaciones asciende a 236 millones de dólares, siendo que han sido unas 127,000 toneladas las que se han enviado al extranjero, 52 por ciento más que el año pasado.
Las toneladas exportadas corresponden al 37 por ciento de las 340,000 toneladas de fresa producidas en el país en los primeros seis meses de este año. Esta cifra habla de que en el sector se está realizando trabajo de promoción y difusión del producto.

La fresa mexicana es enviada principalmente a Estados Unidos y Canadá, pero en lo que va del año…

Phyto Kinetic, cubiertas vegetales en el transporte público

Las cubiertas vegetales son de gran importancia porque aparte de que mejoran la apariencia estética de un lugar, fomentan la creación de microclimas con condiciones que ayudan a minimizar en cierta medida el calentamiento global.

El uso de las cubiertas vegetales se han ido extendiendo desde hace algunos años alrededor del mundo. Su importancia radica en que incrementa el área de zonas verdes de las ciudades, absorben bióxido de carbono, refrescan el ambiente y embellecen espacios, principalmente.
Al día de hoy es común ver cubiertas vegetales en centros comerciales y lugares públicos, pero ahora gracias a un interesante sistema también será posible tenerlas presentes en el transporte público, concretamente en la parte superior de los autobuses.

El sistema en cuestión recibe el nombre de Phyto Kinetic y su creador, Marc Grañén, explica que 300 autobuses con este sistema representarían una superficie de 6,000 metros cuadrados de vegetación desplazándose durante todo el día por la ciudad.
S…

Científicos cuestionan estudio sobre alimentos orgánicos

En la entrada anterior hice mención a un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Stanford, del cual concluyeron que los alimentos orgánicos no son más nutritivos que los saludables. Este estudio ha causado mucha controversia y varios científicos han emitido una respuesta.

Entre quienes han cuestionado la validez del estudio se encuentran Charles Benbrook, profesor de la Universidad Estatal de Washington, quien opina que la interpretación meta-analítica basada en publicaciones existentes es imperfecta en varios sentidos.
Benbrook ha leído más de dos terceras partes de los estudios en los que la investigación en cuestión se baso, y según su apreciación las cosas son de manera muy distinta, llegando a la conclusión que el estudio está exagerado y mal interpretado.


El argumento principal del investigador es que los estudios realizados no fueron diseñados para aislar el impacto de muchos factores que pueden modificar el impacto de los alimentos orgánicos en la salud de las p…

Los orgánicos no son más nutritivos que los convencionales

Según un estudio realizado en 2010 por investigadores del Instituto Nielsen y publicado recientemente en la revista Annals of Internal Medicine, los alimentos orgánicos no poseen mayor valor nutritivo que los productos convencionales e inclusive tienen la misma probabilidad de ser contaminados por bacterias.

Es verdad que los alimentos orgánicos disminuyen la exposición a pesticidas y fertilizantes químicos, pero también se han estado promocionando como productos con mayor valor nutricional, siendo que según lo que demuestra este estudio, esto no es verdad.
En Estados Unidos el mercado de orgánicos ha aumentado de 3,600 millones de dólares en 1997 a 28,600 millones de dólares en 2011, con lo cual los alimentos ecológicos ya constituyen el 12 por ciento de todas las frutas y verduras comercializadas en aquel país.

El término de 'producto orgánico' es a veces un tanto ambiguo, motivo por el cual la determinación del valor nutritivo de los mismos y el cuidado de los aspectos sanitar…

China ha enviado semillas al espacio desde hace 25 años

En lo personal creo que los experimentos científicos con plantas en el espacio no han sido muchos, en comparación con las actividades relacionadas con la tecnología, sin embargo, quizá lo que ocurre es que los experimentos vegetales no se han dado a conocer porque la agricultura siempre ha sido un tema de seguridad nacional para las naciones.

Recientemente se acaba de dar a conocer que en China se han obtenido unas 120 variedades de plantas modificadas derivadas de semillas que fueron enviadas al espacio y luego recuperadas, en un proyecto que comenzó hace... ¡25 años!
En la actualidad es común escuchar sobre OMG's (Organismos Modificados Genéticamente), que en resumen son especies vegetales a los que se les ha alterado una parte de su código genético con el afán de potenciar un característica positiva o atenuar una negativa.

La discusión sobre si esto es correcto o no apenas va comenzando, por lo que mucho se hablará del tema en los próximos años. Pues bien, ¿para qué envía Chinasem…

Producción de lechuga en hidroponía profunda

La hidroponía profunda es un sistema de producción hidropónico en el cual no se dispone de ningún sustrato en el cual se desarrollen las raíces, sino que estas se ubican en la misma solución nutritiva, por lo que deben de estar soportadas por una base flotante.

Actualmente hay muchas variedades de lechugas que son más productivas en sustrato que en suelo, las cuales también se adaptan bastante bien al cultivo en hidroponía profunda, donde solo hay que tener cuidado con que la oxigenación sea adecuada, el cual es el principal problema de este tipo de paquete tecnológico. 
Requerimientos climáticos. 
Para producir lechugas es necesario mantener una temperatura entre 15 a 18 ºC, siendo la mínima permitida de 7 y la máxima permitida de 24, ya que superados esos rangos se dañan las plantas. Es preferible que la lechuga esté a temperaturas más bajas que altas, pues con estas el desarrollo del tallo floral se acelera de manera que la calidad disminuye. 

Requerimientos edáficos. 
Para cultivar lec…

¿Qué es un huerto comercial hidropónico?

Un huerto comercial hidropónico es un paquete tecnológico de producción de alimentos basado en la utilización de invernaderos e hidroponía, recomendado para productores que dispongan de superficies relativamente pequeñas pero que quieran tener un negocio rentable.

La idea básica del huerto comercial hidropónico es producir una gran variedad de hortalizas en pequeñas áreas, siendo todas estas irrigadas con la misma solución nutritiva y permitiendo escalonar producciones para poder ofertar productos durante todo el año.
La variedad de plantas distintas estará en dependencia de los mercados en los que se vaya a vender la producción, pues el huerto comercial hidropónico solo es redituable económicamente si se siembran hortalizas de mucha demanda.

Por lo general se busca establecer principalmente hortalizas cuyos ciclos sean cortos para que se pueda tener producción a lo largo de las distintas épocas del año, sin tener que realizar una gran inversión en insumos para mantener a los cultivos.
Ot…

El huerto urbano como opción de terapia ocupacional

Los estudios demográficos indican que la humanidad está envejenciendo. Cada vez nacen menos niños, lo que provoca que la edad mundial promedio aumente. Este fenómeno se está agravando en los países llamados 'primer mundistas'.


Nuestro país no es la excepción. El número de personas mayores aumenta cada vez más. Esto indica que la franja de personas desocupadas esta creciendo poco a poco. El ritmo de vida actual implica que muchos hijos no puedan hacerse cargo de sus padres. Por esto los asilos son muy recurridos últimamente.
Nunca he visitado un asilo. Por ello quizá me los imagino como cárceles para personas mayores, donde cuidan a quienes ya no son útiles para la sociedad. Un grandísimo error en opinión personal. Las personas mayores podrán ya no se requeridas en actividades laborales cotidianas, pero aún pueden ofrecer bastante a la sociedad.


La horticultura les ofrece a los adultos mayores una gran oportunidad de inclusión social. El huerto urbano es una opción completamente v…