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Mostrando las entradas de octubre, 2012

Se desperdicia un tercio de los alimentos producidos cada año

Recientemente José Graziano da Silva, director general de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), dijo que para erradicar el hambre del mundo es necesario implementar medidas en diversos frentes.

Un punto importante que resaltó es que se deben minimizar las pérdidas y el desperdicio de los alimentos, pues aproximadamente un tercio de los alimentos producidos se desperdicia cada año, cantidad que permitiría alimentar a 500 millones de personas sin ejercer más presión sobre los recursos naturales.
Lo anterior lo indicó durante la inauguración de la conferencia bienal Terra Madre, realizada en Turín (Italia). Además agregó que parte de este desperdicio es producido por el consumo excesivo que se da en los países con ingresos relativamente elevados.

Es decir, vivimos en un mundo de contrastes, donde 1,500 millones de personas sufren de sobrepeso mientras que otros 868 millones de desnutrición, según datos de la FAO.
Entonces a la par de aumentar los…

La híbridación comercial de crisantemo

El crisantemo es una de las flores de corte más comercializadas en la actualidad. El crisantemo utilizado por los floricultores hoy día es un híbrido complejo que si es cultivado si semilla produce flores de formas muy diversas.

Los cultivares actuales proceden en su mayoría de especies originarias de  China: Chrysanthemun indicum (amarillo) y Chrysanthemun morifolium (rosa y lila), por mencionar algunos. La margarita Chusan fue llevada a Inglaterra en 1843 por Robert Fortune y se cree que es uno de los parientes del crisantemo pompón.
Sin embargo, se cree que incluso antes de esa fecha los ingleses y holandeses ya estaban creando híbridos de crisantemos. En Estados Unidos fue en 1889 cuando Elmer Smith empezó a crear híbridos de crisantemo para el comercio de flores.

Smith creó cerca de 500 cultivares y les dio nombres a cada uno de ellos. En la actualidad se siguen utilizando varios: Cathey 1969, Langhans 1964, Laurie 1979, etc.
En la actualidad se sigue practicando la hibridación comer…

El lápiz Sprout te dará una planta

Hoy quiero compartir contigo una maravillosa idea propuesta por un joven diseñador, quien consciente de que los árboles se talan para crear lápices ha decidido que después los lápices se conviertan en alguna planta de la que se pueda obtener algún producto vegetal.

El proyecto se llama Sprout y ha logrado reunir 37,715 dólares en Kickstarter, superando así los 25,000 que solicitaba como financiamiento. La idea es básica: una vez que el lápiz este muy corto para usarse se podrá plantar para que germine la semilla que lleva en su interior y de vida a una nueva planta.
Entre las especies que se incluirán en los lápices se encuentran caléndula, cilantro, tomate, berenjena, chile jalapeño, menta, perejil, rábano, romero, tomillo, tomate cherry, además de muchas que están en lista de ser aprobadas, supongo después de realizar pruebas de germinación.

La cápsula que contiene la semilla se encuentra donde generalmente estaría el borrador, y una vez puesta en el suelo la cápsula se activa con agua…

Nuevas variedades de durazno desarrolladas por el INIFAP

En México el cultivo de durazno se desarrolla desde zonas con climas cálidos como en Sinaloa, hasta climas fríos en Chihuahua, así como extremadamente secos en Zacatecas hasta húmedos como Puebla y Veracruz.

El Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrícolas y Pecuarias (INIFAP) ha registrado recientemente variedades de durazno resistentes a plagas y heladas en el Catálogo Nacional de Variedades Vegetales, las cuales han sido analizadas y seleccionadas a partir de familias híbridas.
Específicamente ha sido el Centro de Investigación Regional Centro (CIRCE) donde se han realizado las investigaciones correspondientes de las variedades establecidas en distintos climas con diversos niveles de acumulación anual de frío, riesgo de heladas e incidencia de plagas y enfermedades.

Las variedades recién incorporadas son: Fred, Atlax (Tlaxcala), Irina, Escarcha, Nieve y Victoria Temprano, que resultaron ser los genotipos más sobresalientes por su tolerancia a heladas y resistencia a ceni…

Maceta móvil para las plantas

Si las plantas pudieran andar... ¿que harían? Seguramente buscarían un lugar adecuado por la casa o el jardín para ubicarse, ya que por regla general las plantas siempre están mal ubicadas, no es de extrañar que el paisajismo de interiores y exteriores este ganando tanto auge.


Hoy quiero hacer mención de un diseño muy curioso del diseñador belga Stephen Verstraete, quien le dio ruedas a sus plantas para que estas pudieran encontrar su lugar óptimo en casa, colocándolas en una plataforma robótica que hace las veces de maceta y estructura de movilidad.
La plataforma robótica cuenta con sensores de luz para buscar el lugar más iluminado, de modo que la planta aproveche de mejor manera la radiación fotosintéticamente activa (RFA) para crecer adecuadamente. Claro está que este diseño no es funcional para plantas de sombra.


En el video siguiente se pude observar el funcionamiento de esta 'plataforma robótica para plantas'. En la página de Instructuables del proyecto es posible obtener …

Una plaga de las manzanas ecológicas está resurgiendo

Recientemente ha sido publicado en la última edición de la revista científica Journal of Integrated Pest Management un artículo titulado 'El resurgimiento de una antigua plaga, Orchestes pallicornis (Coleoptera: Curculionidae)', en el cual un grupo de investigadores tratan el tema de este insecto que fue plaga hace tiempo y ahora está resurgiendo como tal.

Orchestes pallicornis es un insecto que causó graves destrozos en los huertos de manzana ecológica en Michigan, Estados Unidos, allá por 1900; ahora su población ha aumentado de manera significativa desde 2008, lo que ha implicado de aquel año a la fecha pérdidas del 90 por ciento para los productores de manzana ecológica.
La plaga en cuestión es un pequeño escarabajo tipo gorgojo picudo negro, que mide de 2 a 3 milímetros de longitud y dispone de patas alargadas que le permiten dar grandes saltos, razón por la que en inglés se le llama apple flea weevil (gorgojo-pulga de la manzana).

El daño que causa se refleja directamente e…

Invernaderos flotantes, ¿futura realidad?

Matías Rivera es un emprendedor chileno que tuvo la oportunidad de ser uno de los 80 elegidos para estudiar durante diez semanas en Singularity University, la universidad creada por Google y la NASA, ubicada en Silicon Valley, California. En ese período debía crear un proyecto que solucione un problema social e impacte a mil millones de personas en diez años.

Rivera tomó la escasez de alimentos en algunas partes del mundo como la inspiración para su proyecto, y puso manos a la obra junto con sus dos compañeros brasileños Oren Pinsky y Erico Mattos, el primero ingeniero químico y MBA de la Universidad de Columbia, y el segundo ingeniero agrónomo y PhD en ingeniería en la Universidad de Georgia.
De esta manera los tres decidieron solucionar el problema de escasez de alimentos y altos precios de los mismos en algunas regiones alejadas de los centros de producción, ubicados por lo general en zonas rurales. Los precios de los productos agrícolas son elevados en las ciudades debido a los cost…

Continua el caso de dumping del tomate mexicano

En Estados Unidos los productores de jitomate de Florida están presionando al gobierno para que haga algo en contra de las exportaciones de jitomate mexicano, con la finalidad de minimizar la competencia que los mismos provocan, y en la cual no salen tan bien librados, pues el producto mexicano es de calidad y presenta precios competitivos.

Las exportaciones de tomate fresco mexicano a Estados Unidos forman parte de un acuerdo bilateral que lleva en vigor 16 años, el cual podría romperse muy pronto en caso de no llegar a un acuerdo, algo que parece que está ocurriendo, pues el Departamento de Comercio parece querer cerrar las fronteras a este producto.
Arturo Sarukhán, quien actualmente es el embajador de México en Washington, condenó la decisión preliminar del Departamento de Comercio contra las exportaciones de jitomate mexicano, en la cual declaro que podría llegar a su fin el acuerdo firmado hace 16 años sobre las exportaciones de tomate.

Según Sarukhan, esta decisión es arbitraria y…