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Mostrando las entradas de noviembre, 2011

Composta casera con Parasite Farm.

Si eres de esas personas que se sorprenden por la capacidad de vuestras madres de no desperdiciar absolutamente nada en la cocina entonces seguro que algo como esto sería un buen regalo. Claro, es la primera idea que se me viene a la mente porque mi madre adoraría algo así.

Quizá ese no sea tu caso, pero a lo mejor te guste tener plantas en tu hogar, entonces nada mejor que crear tu propia composta con los desperdicios de la comida y sin mucho esfuerzo; digo, por aquellas personas que trabajan todo el día y no encuentran el momento de dedicarse a sus pequeñas amigas verdes.
Nils Ferber se dio cuenta que en las grandes ciudades hay mucha gente que le gustan las prácticas hortícolas, siendo el problema que no disponen del espacio ni tiempo suficientes, por lo que se decidieron a crear la “Parasite Farm”.
Este es básicamente un contenedor para desechos orgánicos, de muy buen diseño y fácilmente utilizable en cualquier cocina citadina, donde esas interensantes criaturas llamadas lombrices se…

El robot agrícola Prospero.

Poco a poco los seres humanos demandaremos mayor cantidad de alimentos, si el aumento poblacional sigue ocurriendo con el ritmo actual estaremos en serios problemas muy pronto, bueno, un par de décadas quizá.


Lo cierto es que los suelos agrícolas de calidad se están terminando debido a todos los esfuerzos que se han hecho por maximizar la producción agrícola. Esto ha ocurrido porque hemos tratado al suelo como si fuese homogéneo cuando realmente no es así.

La agricultura de precisión es un concepto relativamente reciente, que implica diferenciar al suelo y aplicar en cada porción de terreno solo los elementos que hagan falta, de manera que la carga de fertilizantes y agroquímicos afecte lo menos posible la estructura y características del suelo.

Prospero es un prototipo robótico que podría en un futuro hacerse cargo de una parcela; bueno, la idea concreta es usar muchos robots semejantes que sean capaces de manejar y cuidar un cultivo. Estos robots se ubicarían en el terreno mediante GPS…

Proceso de adaptación de orquídeas.

Hace relativamente poco les hablé sobre el proyecto de "Conservación de orquídeas mexicanas" que investigadores de la Universidad Autónoma Chapingo están llevando a cabo. Continuando con el tema hoy conoceremos cual es el proceso que se sigue para la adaptación de las orquídeas.


Para obtener el mejor desarrollo de las especies vegetales se requiere brindarles condiciones de manejo semejante a las condiciones naturales donde se distribuyen. En este sentido las orquídeas no son la excepción, por lo que cada una de las especies se trata en forma diferenciada dependiendo sus requerimientos ambientales y nutricionales
El proceso de adaptación de una orquídea comienza con la previa identificación taxonómica, para lo que se recurre a bibliografía especializada y en muchas ocasiones, a investigadores expertos en la familia Orchidaceae
Para la reproducción de las plantas se utilizan dos procedimientos: el primero de ellos es mediante la reproducción convencional, por medio de la sep…

Nueva técnica de visión para robots agrícolas.

Una de los factores que ha impedido a los robots ser utilizados para cuestiones agrícolas es que aún debe hacerse mucho desarrollo en cuanto a los sistemas sensoriales robóticos; aspecto en el que los científicos siguen trabajando.

Para nosotros nos resulta tan natural el hecho de cosechar algún fruto, pues lo hacemos instintivamente, es decir, no necesitamos calcular la distancia al objeto, ni mucho menos la fuerza que ejerceremos, ya que eso es solo un poco de lo que nuestro cerebro realiza sin nuestra intervención consciente.
Ahora bien, para que existan algún día robots cosechadores se necesita dotarlos de visión para distinguir los frutos maduros de los que no lo están; también requerirán sensores de fuerza para no maltratar los frutos; quizá necesitarán olfatear en algunos casos, etc.
Centrándonos en el tema de la visión, un equipo científico del Laboratorio Nacional de Física (NPL, por sus siglas en inglés), que es el Instituto de Investigaciones del Reino Unido, ha creado una nue…

Las orquídeas mexicanas y su conservación.

En México existen entre 1,200 a 1,400especies y subespecies de orquídeas distribuidas preferentemente en los estados de Michoacán, Guerrero, Oaxaca, Veracruz, Puebla, Morelos y Chiapas. Aproximadamente 444 especies o subespecies de orquídeas presentes en nuestro país tienen un hábitat específico para su desarrollo, lo cual se conoce como endemismo

Con el fin de conocer el manejo y reproducción de las orquídeas nacionales en forma ex situ, en la Universidad Autónoma Chapingo se tiene un proyecto de conservación, reproducción y manejo de orquídeas mexicanas, bajo condiciones de invernadero. El catálogo incluye 1,500 plantas adultas, que representan 150 especies distintas. 
El proyecto es la respuesta de varios investigadores de esta universidad para hacer frente al gran número de orquídeas que se encuentran en riesgo de desaparecer a consecuencia de la destrucción de sus ecosistemas, ya sea por el cambio de uso de suelo para diferentes fines o por el comercio indiscriminado del que han…

Concepto de invernadero hidropónico lunar.

Necesitamos aplicar mucha ingeniería para construir naves espaciales que nos lleven más allá de la órbita de la Tierra, pero para que la colonización espacial se llegue a dar algún día lo que se necesitará será producir alimentos, pues llevarlos desde el planeta no será una opción viable.

En este sentido, en el Departamento de Ingeniería Agrícola y Biosistemas del Centro de Agricultura en Ambientes Controlados de la Universidad de Arizona se encuentran desarrollado un prototipo de invernadero hidropónico lunar, donde se podrían cultivar pimientos, tomates, papas y otras hortalizas.
Este proyecto corre a cargo del Dr. Gene Giacomelli y su equipo de investigadores. El objetivo que se persigue es cultivar hortalizas sin suelo, así como utilizar la menor cantidad de agua y luz solar posible.
Este invernadero hidropónico lunar tiene tres funciones principales, que son: revitalizar el aire, reciclar agua y producir hortalizas para consumo humano. Cabe mencionar que el invernadero no es autosu…

Sistemas de producción con doseles escaleriformes.

Los doseles escaleriformes son disposiciones o acomodos de las plantas que les permiten recibir la mayor cantidad de luz posible. Como su nombre lo indica, un dosel escaleriforme presenta forma de pirámide o escalera.

Cuando las plantas crecen al mismo nivel llegará un momento en el que se hagan sombra unas con otras, por lo que muchas de sus hojas no harán fotosíntesis a su máxima capacidad. El hecho de acomodar las plantas en doseles escaleriformes permite incrementar la cantidad de fotosíntesis realizada y por ende aumentar la producción.
Básicamente existen dos formas en las cuales se puede conformar un dosel escaleriforme: se puede utilizar una estructura física que permita acomodar las plantas a distintas alturas, o se puede hacer desfasando las fechas de siembra, de manera que un grupo de plantas tenga ya una determinada altura al momento que el siguiente grupo sea plantado.
En el primer caso, que es utilizando estructuras físicas, se tiene la ventaja de que todas las plantas tie…

Origen del jitomate

El jitomate es una planta originaría América. Actualmente se aceptan dos cetros de origen para esta hortaliza: México y Perú. En ambos países existe evidencia sobre el proceso de domesticación del jitomate, lo que indica que esta pudo ocurrir en ambas regiones al mismo tiempo, sin que hubiese contacto directo entre ambas zonas.
En Sudamérica el jitomate se cultivó en la región andina y posteriormente se extendió por todo el continente. Aún hoy en día es posible encontrar plantas de jitomate silvestre en algunas regiones, lo que permite a los investigadores hacer mejoras genéticas para fortalecer las variedades comerciales de jitomate.
En lo que respecta a México se tienen evidencias arqueológicas de que Physalis ixocarpa era una especie que se consumía en la región desde épocas prehispánicas. Esta especie, de nombre común tomatillo, y que aún se sigue consumiendo en México, es uno de los ancestros del jitomate domesticado por los aztecas.
Los aztecas utilizaron el jitomate como alimento …

Importancia del jitomate en México.

El jitomate es un cultivo muy importante para México, pues representa su principal producto de exportación; tan solo basta mencionar que este cultivo supera por si solo a todos los demás casos de éxito de exportaciones como lo son: aguacates, cítricos, mangos y plátanos.

En 2009 se exportaron 1 millón 111 mil toneladas, de las cuales el 99.2% fueron a parar a los mercados de Estados Unidos y el resto a Canadá y Japón. Sin embargo, aproximadamente 49 mil 770 toneladas fueron reintroducidas al país en forma de ensaladas, jugos, preparaciones alimenticias y comidas enlatadas.
Según las estadísticas de la FAO, durante el período comprendido entre 2005 y 2009, el promedio de superficie cosechada fue de 112 mil 567 hectáreas, y el rendimiento obtenido fue de 25.7 toneladas por hectárea.
Durante dicho periodo se puede observar una disminución considerable en cuanto a la superficie cosechada, sin embargo, es de notar un incremento en el rendimiento, lo que se puede explicar debido a que muchos p…

Importancia mundial del jitomate.

El jitomate es un cultivo de elevada importancia a nivel mundial, ya que junto con el cultivo de la papa representan aproximadamente el 50% de la producción de hortalizas en todo el mundo. 

En 2006 las importaciones-exportaciones mundiales movieron 5 millones 623 mil 838 toneladas de jitomate, de las cuales el 77.77% fueron importadas por solo ocho países, siendo Estados Unidos quien encabezó la lista con el 22.69%, equivalente a 992 mil 337 toneladas.
Alemania ocupó el segundo lugar con la importación de 717 mil 712 toneladas, equivalentes al 18.78% del mercado. Canadá por su parte importó el 3.99%, es decir, 186 mil 561 toneladas. Japón acaparó 5 mil 450 toneladas, equivalentes al 0.27% de la oferta mundial.
También de acuerdo a estadísticas del 2006 tenemos que el precio promedio de la tonelada de jitomate en dicho año fue de 1,019 dólares. El país que más pagó fue Nigeria con un precio promedio de 6,500 dólares, seguido por Polinesia Francesa y Caledonia con 4,000 dólares.
En contrapa…

Ozono para desinfestar el suelo.

Para desinfestar los suelos agrícolas se utilizan productos bastante nocivos para el medio ambiente, entre los que se encuentran el bromuro de metilo, que sobresale como el más utilizado debido a su alta efectividad.

Este producto ha sido prohibido porque no solo es capaz de matar cualquier organismo vivo con el que entre en contacto, sino que además tiene graves implicaciones en la salud humana. Sin embargo, lamentablemente aún se utiliza en muchas partes del planeta.
Muchos grupos de investigación de distintos lugares han estado buscando una solución viable para minimizar el uso de agroquímicos en la desinfestación del suelo, pero han sido investigadores del Centro Tecnológico Itagra de Palencia quienes han presentado una propuesta bastante interesante.
Estos investigadores han llegado a la conclusión de que el ozono, que es un gas con alto poder oxidante, podría ser la mejor opción para eliminar microorganismos y malezas, dado que no es contaminante y su único residuo en el suelo es o…

Una ventana para los amantes de las plantas.

Tener plantas en habitaciones pequeñas siempre ha sido problema, pues muchas veces terminamos tirando las macetas y maltratando las plantas. La solución a este problema ha llegado con la implementación de un nuevo tipo de ventanas.

De la mano de los diseñadores Junkiung  Kim y Yonggu Do han llegado las ventanas pivotantes, adecuadas para colocar plantas, algo ideal para los amantes de las plantas; al menos a mi me ha parecido una maravillosa idea.
Si vives en un ciudad y no tienes espacio para tener tu jardín personal esta podría ser una excelente opción. La idea es que dependiendo de las condiciones climáticas del exterior puedas voltear tus plantas hacia fuera o mantenerlas hacia el interior.
Por ejemplo, en los días fríos las plantas estarás bien protegidas y cuando este lluvioso podrías dar vuelta a la ventana para aprovechar el agua de lluvia para regarlas.

Como me gustaría ver este tipo de ventanas en muchos lugares, pues me parece una solución muy buena para mantener limpios los cr…